Un patch qui améliore la guérison et réduit les cicatrices

La cicatrisation se produit lorsqu’une grande quantité de collagène est produite par le corps au niveau d’une plaie pour la refermer. Cependant, c’est cette surproduction qui crée la « boursouflure » pouvant ne jamais disparaître avec le temps. Les scientifiques de Nanyang Technological University à Singapour (NTU) ont donc développé un patch qui pourrait accélérer la guérison d’une blessure cutanée tout en réduisant considérablement la formation de cicatrices. Les résultats de leurs 2 années de recherche sont parus dans Scientific Reports.

La clé ? Une protéine présente dans notre graisse

Ils ont effectué des expériences sur des souris souffrantes de plaies diabétiques, qui cicatrisent lentement et s’infectent très souvent. En effet, elles sont la première cause d’amputation chez les personnes atteintes de diabète. Une des plaies s’est alors révélée cicatriser 3 fois plus vite et bien mieux avec l’application d’Angiopoietin-like 4 (ANGPTL4), une protéine récoltée à partir de tissus adipeux.

L’équipe a constaté que la protéine réduit l’inflammation dans la phase précoce de la cicatrisation. Par la suite, elle aide à la formation de nouveaux vaisseaux sanguins et à la croissance cellulaire. Enfin, elle réduit les cicatrices.

Le patch conçu a alors été enrichi en ANGPTL4. « Pour réduire les cicatrices, tout ce qu’il fallait, c’était de trouver un » bouton de réglage « qui contrôle la quantité de collagène produite, au lieu de l’éteindre complètement, sinon cela peut entraver le processus de cicatrisation», a expliqué le professeur Andrew Tan de l’École des sciences biologiques de la NTU.

Que des avantages

« L’extraction facile d’ANGPTL4 pourrait également signifier qu’à l’avenir, un chirurgien peut utiliser la graisse du patient et la transformer en agent de guérison immédiatement après une opération. Cela favoriserait une récupération plus rapide », explique le professeur adjoint Cleo Choong

Autre support que le patch, les scientifiques ont pensé à différent moyens d’emballer cette protéine comme des crèmes topiques et des micro-capsules injectables. Cela facilitera le traitement des médecins si le produit est mis à disposition sur le marché.

Ce dispositif est une aubaine pour les patients diabétiques, qui souffrent de lésions cutanées difficiles à soigner et ceux soumis à des interventions chirurgicales. Le patch est encore en cours d’amélioration pour augmenter son efficacité. D’autres essais de laboratoire suivront afin de pouvoir passer à des essais cliniques.

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